'The Strain' stierf zoals het leefde; Veel te veel aandacht besteden aan Zach

Laten we het hebben over de hoogte- en dieptepunten van het frustrerende maar bevredigende laatste seizoen.

Houd er rekening mee dat die er zijn spoilers voor The Strain, via de laatste aflevering 'The Last Stand'.



RUST IN VREDE. De druk ​De wilde rit van vier jaar door de nazi-getinte vampierapocalyps kwam tot een einde met de finale, 'The Last Stand', een aflevering die enkele van de beste en slechtste kwaliteiten van de ongelijke reeks liet zien. Het is moeilijk voor te stellen dat iemand die stelling zou tegenspreken De druk 's vierde en laatste seizoen was zijn beste. Gebaseerd op de romanserie van Guillermo Del Toro en Chuck Hogan , en begeleid naar het scherm door showrunner Carlton Cuse had de FX-serie een welverdiende reputatie als een langzaam brandend horrorgaren. Vlezig met paars schrift en plakkerig met eersteklas prothetisch bloed, De druk was als een B-film in wekelijkse afleveringen; een apocalyptische soap met technicolor-tinten die vaak evenzeer frustreerde als verheugd was over een reeks onbeduidende bogen die onze helden altijd leken achter te laten waar ze begonnen waren.



Afbeelding via FX

Maar seizoen 4 loste een verbluffend aantal kwalen op. Voortbordurend op de spelveranderende gevolgen van de finale van seizoen 3, waarin de kleine rotzooi, Zach, een atoombom ontketende in New York City, werd het vierde seizoen voortgestuwd door een tijdsprong, waardoor de personages en het verhaal verder gingen dan de cyclische ruzies en dallianties die het tweede en derde seizoen domineerden. De druk veranderde eindelijk het spel voor echt, en ontketende de vampierapocalyps-serie die fans wachtten om te zien sinds dat geïnfecteerde, noodlottige vliegtuig al die afleveringen geleden voor het eerst in de première van seizoen 1 landde.



De uitbetaling was overvloedig. De humanistische allegorie die lang aanwezig was in de Holocaust-flashbacks en nazi-parallellisme kwam op de voorgrond toen onze helden identificerende armbanden droegen, bewaakt door machinegeweren die Strigoi op straat droegen, of erger nog, werden naar experimentatiekampen verscheept terwijl de Strigoi hun dood boerderijen in de praktijk. Eindelijk voelde het proefschrift van de show vol en aanwezig.

De druk was niet alleen doordrenkt met nieuwe energie en urgentie, maar de personages mochten zich losschudden van de ketenen die hen vanaf het begin in vermoeiende verhalende kringen hielden ronddwalen. Eph doorzag eindelijk zijn waanideeën van grootsheid en rechtvaardigheid, leerde nederigheid en wat het betekende om de held te zijn in plaats van alleen maar groots te zijn als een held. Fet liet het emotionele drama van zijn stekelige emotionele relaties met Dutch en Setrakian achter zich en werkte samen met Quinlan om de ontketende, Strigoi-jagende badass te worden die we altijd al wilden zien. Dutch werd bevrijd van de reducerende, regressieve biseksuele stijlfiguren en mocht de held van haar eigen verhaal worden, vrij van romantische verwikkelingen. Met Jonathan Hyde in de rol was de Meester de meest charismatische en beangstigende die hij ooit is geweest. En Setrakian's lange oorlog met Eichhorst eindigde op spectaculaire wijze met een hartverscheurende maar verheugende laatste confrontatie die hen allebei uitschakelde. Toen het team eindelijk herenigd werd, voelden ze zich weer als hele karakters. Het was bevredigend en het leidde tot een spannende eindstrijd.

Afbeelding via FX



Dat is natuurlijk wat het zo frustrerend maakt dat de serie uiteindelijk de landing in 'The Last Stand' afsloeg toen het het grootste moment van heldendom aan zijn meest gehate, verachtelijke personage overhandigde; de kleine moorddadige mophead en eeuwige pijn in de kont, Zach. Laten we een momentje achteruit gaan. Nadat ze uit hun schuilplaats zijn verjaagd (door het verraad van Zach), verzinnen Eph en de bende een laatste wanhopige poging om The Master voorgoed neer te halen en tegelijkertijd New York te redden. Quinlan rekende erop dat zijn vader hem in de strijd moest verslaan en was van plan de Meester ondergronds te vangen, waar Fet zou wachten, klaar om zijn leven te geven, en de atoombom te activeren die de dag zou redden. 'Voordat ik de kernkop laat ontploffen, zal ik waarschijnlijk iets slims en cools zeggen, zoals Bruce Willis zou zeggen,' grapt hij als Dutch en Eph hem proberen te ontmoedigen van de zelfmoordmissie.

Een dergelijke overtuiging was echter niet nodig. In de chaos van de strijd belandt Zach onder de grond en in de schietbaan, en Eph neemt de plaats van Fet in op het laatste moment en stort door de liftschacht voor een laatste confrontatie met de Meester en Zach. Na een zeer superheld-achtige strijd tussen Quinlan en de Meester, wordt Quinlan verslagen, maar niet voordat hij een gigantische wormachtige massa uit de keel van de Meester scheurt, met leedvermaak 'Ik heb gewonnen'. De Meester stampt het hoofd van de held in als een reactie, maar het is een goede dood voor een favoriet van een fan. Nu is het allemaal op Eph om de bom te activeren, maar Zach hoort hem zijn beweging maken en vuurt een waarschuwingsschot af voordat hij zijn geweer op zijn vader richt. De meester vertelt Zach om de klus te klaren, maar hij kan de trekker niet overhalen. 'Hij is nog steeds mijn vader,' zegt hij op zijn eerste moment van onverdiende verlossing, terwijl hij in plaats daarvan op de Meester schiet.

Afbeelding via FX



De meester probeert Zach aan te vallen, en Eph's vaderlijke instincten nemen het over en vallen de meester aan om zijn zoon te redden (ook al weet hij dat hij ze allemaal moet opblazen - vraag het niet). mond vol wormen van de Meester, die zijn bewustzijn nogmaals overdraagt, dit keer in het lichaam van onze vermoeide antiheld. Voordat de overdracht is voltooid, terwijl de wormen zich een weg door hem banen, wordt Eph wakker en deelt een moment van binding met zijn zoon. 'We hebben gewonnen, Zach,' zegt Eph. 'Vanwege jou.' Niet echt, maar oké. 'Ik wou dat ik je dit kon besparen', zegt hij terwijl hij de bom bewapent, maar voordat hij hem kan activeren, is de overgang voltooid. De Meester bestuurt Eph nu en verheugt zich erover dat hij en Zach nu eindelijk samen kunnen regeren. 'Papa, ben je daar nog?' vraagt ​​Zach, terwijl hij het monster omhelst dat ooit zijn vader was. 'Omdat als je dat bent, ik van je hou.' Hij drukt op de knop, lanceert de bom en redt de dag.

Het spijt me, maar wat maakt het uit? Kijk, ik snap het. Ik krijg de narratieve symmetrie. De jongen die New York uit woede op zijn vader vernietigde, redt nu de mensheid uit liefde voor zijn vader. Op papier is het leuk. Er zit poëzie in zijn verlossing. In de praktijk werkt het echter niet omdat het totaal onverdiend aanvoelt. De druk heeft de afgelopen vier jaar een pad uitgestippeld voor Zach naar schurkenstaten. Hij begon als het treurige, apocalypsjongen, ieders minst favoriete personage in het genre, maar op een gegeven moment werd zijn pad duidelijk donkerder. Vermoeiend en prikkelbaar, dwaas toegewijd aan zijn moeder, zelfs nadat ze een monster werd, zelfs nadat hij haar zag vermoorden, was Zach gewoon vreselijk hatelijk en de schrijvers vonden nieuwe manieren om hem met indrukwekkende regelmaat kwaadaardiger en onwaarschijnlijker te maken. Zelden is een publiek zo verenigd in hun haat voor een personage als De druk kijkers waren in hun niet aflatende woede jegens Zach. Hij veranderde van een onaangenaam kind in een echt monster, en liet zich door zijn mama-problemen transformeren in de ergste soort strigoi-medewerker, en uiteindelijk, eh, het plegen van een oorlogsmisdaad ​Op een gegeven moment was ik niet meer geïrriteerd door het personage en raakte ik onder de indruk van wat een minachtende antagonist de serie had gecreëerd.

Afbeelding via FX

Dat gezegd hebbende, er is geen pad zo duister, geen daad zo lafhartig dat een fictief personage er niet van kan worden verlost. Dat is de magie van verhalen vertellen. Een goed gemaakte fictie kan sympathie opwekken voor zelfs de meest verachtelijke personages, maar om een ​​verlossende boog te laten werken, moet de reis met evenveel integriteit en eerlijkheid worden behandeld als hun pad naar corruptie. Zachs verlossing was dat niet. Ik vreesde dat het verhaal deze kant op zou gaan toen de voorlaatste aflevering de moeilijke relatie van Eph en Zach aanscherpte, maar toen Zach zijn vader verraadde opnieuw , Eph was eindelijk klaar om los te laten en Zach werd opnieuw bevestigd als een ultieme verrader van de mensheid. Behalve één regel. 'Ik probeer je leven te redden!' Zach huilde toen zijn vader hem opsloot en wegliep, terwijl hij zijn zoon vertelde dat hij met zijn keuzes moest leven.

Als hij tijd had gehad om met zijn keuzes te leven, had het misschien gewerkt. Die ontmoeting plantte de zaden voor een verandering van hart, nog verergerd door Zachs nieuwe gruwel toen de Meester begon met het executeren van alle mensen in New York, maar Zach doodde waarschijnlijk evenveel onschuldigen in zijn nucleaire driftbui, dus de gruwel klonk vals, en die zaden die nodig waren op minstens een paar afleveringen, zo niet een volledig seizoen om te ontkiemen. Met slechts één aflevering om die verandering van hart te versterken, klinkt de transformatie vals en om eerlijk te zijn, voelde het alsof Zach de redder van het menselijk ras werd, een beetje alsof het de clou van een vierjarig slepend vissen bereikte. Het is een beetje zoals J.K. Rowling bereikte het einde van de Harry Potter saga en besloot op het laatste moment dat Draco Malfidus Voldemort zou moeten verslaan, of dat Joffrey de hele Game of Thrones en besloot plotseling te stoppen met het vermoorden van prostituees en de Nachtkoning neer te halen. Het werkte gewoon niet.

Afbeelding via FX

Het goede nieuws is dat als de verlossing van Zach voelde als een bedrieger, De druk In de laatste aflevering van de serie is er uiteindelijk veel rond die misstap gekomen. Bovenal, in een tijd waarin tv houdt van een goed dubbelzinnig einde, De druk bood echte sluiting. Maanden later halen we onze overlevende helden in en vertelt Fet ons in een voice-over dat de wereld aan het herstellen is. Zonder de Master werden de Strigoi gemakkelijk verslagen. Roman nam tenslotte al dat goud mee en hielp bij de wederopbouw van de stad. Gus brengt zijn dagen door met het helpen van vluchtelingen om naar huis terug te keren, in de hoop het meisje van wie hij hield te vinden en te helpen ontsnappen. Dutch zet haar grote brein in om het internet weer online te brengen, en Fet wordt een politieagent die met een brutale grijns door de straten dwaalt. 'Toen de ratten terugkwamen, wist ik dat het goed zou komen in de stad', in een heerlijk on-brand stukje afsluiting voor het personage. Terwijl hij door de stad loopt, komt hij Dutch en de twee elkaar tegen, glimlachend terwijl hij de verte in loopt terwijl Fet ons eraan herinnert dat liefde de wereld heeft gered. Het is een beetje sacharine, maar het voelt serieus, en het is een prima manier om onze helden achter te laten; letterlijk de zonsondergang inlopen.

Kijkend naar het macrobeeld, De druk laatste seizoen was een definitief hoogtepunt. Er zijn nog andere grieven te vinden - de Occido Lumen had bijvoorbeeld uit de serie kunnen worden geknipt en had bijna geen verschil gemaakt. Maar na twee seizoenen van slordige basis vond de show eindelijk het voortstuwende, grotendeels coherente verhaal dat het nodig had en maakte de juiste slagen om de personages integer af te ronden. Behalve natuurlijk voor Zach. Maar aan de andere kant, is het niet net als Zach om alles op het laatst mogelijke moment te verpesten?

Waar heb je aan gedacht? De druk 's finale? Was het vierde seizoen een goed vertrekpunt voor de vampierapocalyps? Laat uw mening horen in de commentaren.

Afbeelding via FX

Afbeelding via FX

Afbeelding via FX