‘Black Is King’ Review: Dit is de ‘Lion King’-remake die we hadden moeten krijgen

Heil allemaal de koningin.

Toen Disney de verrassende aankondiging deed dat... Beyonce 's Zwart is koning zou komen naar Disney+, het veelgeprezen direct-to-consumer-platform van het bedrijf, werd het beschreven als een visueel album, dat in wezen diende als een weelderige begeleiding bij Het geschenk , haar gelijkspelalbum met dat van vorig jaar Leeuwenkoning opnieuw maken. Maar dat is verkopen Zwart is koning kort. Het is veel meer dan alleen een visueel album (haar eerste sinds 2016's meesterlijke Limonade ) en is zeker meer dan een uitgebreide koppeling aan een album dat niet bepaald golven maakte. De feature-length Zwart is koning is in plaats daarvan een overmaatse viering van Blackness en de ultieme verklaring en uitdrukking van Beyoncé als artiest. Het voelt ook als de nieuwe versie van De Leeuwenkoning dat het moderne publiek echt verdiende.

Voor zover een verhalende doorgaande lijn gaat, volgt het vergelijkbare beats van De Leeuwenkoning (de laatste afbeelding is zelfs een jonge koning die in de lucht wordt gehesen), met een jonge heerser die opgroeit in Afrika en tegenspoed ondergaat. Beyoncé en haar kleine legertje coregisseurs verdubbelen de bijbelse beelden en toespelingen van de animatiefilm (en, in mindere mate, Jon Favreau 's computer geanimeerde herhaling); de opening van de film bevat beelden van een mand (de vriendelijke kleine baby waarin Mozes werd weggestopt) zoals het is whooshes langs een Afrikaanse rivier. Vanaf daar, Zwart is koning wordt gepresenteerd als een reeks caleidoscopische, diep betoverende muzikale nummers met Beyoncé en een groot aantal van haar belangrijkste medewerkers (en een reeks zeer speciale gasten).



Afbeelding via Disney+

Zwart is koning is een fascinerende, soms overweldigende mengelmoes - van prachtige, adembenemende beelden, verbluffende muzikale nummers, poëtische gesproken woord intermezzo's en flarden dialoog uit de nieuwe Leeuwenkoning (het is natuurlijk schokkend om te horen) Billy Eichner , het channelen van een pratende meerkat in het midden van dit alles). Het is een verbluffende prestatie, waarin alle vormen van Zwartheid het vrolijke, veelzijdige middelpunt vormen. Beyoncé heeft de afgelopen jaren haar artistieke bereik gecultiveerd en uitgebreid, van haar shows tot documentaires achter de schermen en haar baanbrekende visuele albums. En Zwart is koning voelt zich als een artiest die op het toppunt van haar kunnen werkt, verdubbelt op dingen waarvan ze weet dat ze heel goed werken (ingewikkeld geënsceneerde tableaus, slow motion, mooie mensen poseren) terwijl ze zichzelf ook in een ongemakkelijk, maar absoluut noodzakelijk gebied duwt - de pure Het scala aan zwarte ervaringen en gezichten is absoluut verbluffend en haar visuele palet is uitgegroeid tot Afrikaanse patronen, iconografie en een behoorlijk aantal odes aan de gevarieerde fauna van het continent (leeuwen uiteraard inbegrepen).

Het is ook belangrijk om op te merken hoe Beyoncé is. (Denk aan hoe ze met de honkbalknuppel over straat liep en haar wraak eiste.) Dat gevoel voor humor heeft zijn weg gevonden naar Zwart is koning . Ja, het is diepgaand en enorm belangrijk. Maar het is nooit humorloos of egoïstisch. Er is een moment, in misschien wel de meest verheffende reeks (ingesteld op Mood 4 Eva) met Beyoncé en Jay-Z zittend voor de tv, bevroren diners voor hen uitgepakt, alles in de kamer schreeuwde buitensporige weelde. Dit is dezelfde reeks waarin het eenzame witte gezicht van de film te zien is - een butler die de tanden van de jonge koning poetst. Uitmuntend .

Onder de medewerkers die Beyoncé voor het project heeft aangeworven en die op het scherm verschijnen, zijn onder meer Afrikaanse artiesten Yemi Alade , Heer Afroxana , en Shatta Wale , wiens optredens naast Naomi Campbell , Lupita Nyong'o , Kelly Rowland (laatste van Beyoncé's oude band) Kind van het lot ) en natuurlijk, Blauwe klimop (die bijna de hele film steelt met haar meerdere optredens) en de moeder van Beyoncé Tina Knowles , voel je niet misplaatst of ongepast. (Met name ontbreekt: Kendrick Lamar , die een stervers heeft op het album dat opvalt in Nile.) Het soort artiesten en gezichten dat op het scherm verschijnt, van zwarte albino's tot donkere Indianen, van filmsterren tot familieleden, dragen bij aan de smeltkroes excentriciteit van het project en het verenigende thema van Blackness is iets dat al het andere overstijgt. Hoewel Beyoncé duidelijk al heel lang aan dit project werkt, wordt dit gevoel, gezien de recente gebeurtenissen, nog belangrijker gemaakt.

Afbeelding via Disney

Op een gegeven moment tijdens Zwart is koning , wordt het heel duidelijk dat dit, en niet Favreau's overvolle, slaafs toegewijde remake, is wat de nieuwe Leeuwenkoning zou moeten zijn. Julie Taymor ’s Broadway-productie van De Leeuwenkoning nam de essentie van het verhaal van de animatiefilm en breidde het uit en werkte het verder uit, met meer Afrikaanse geluiden en cultureel specifieke iconografie, om iets geheel nieuws en volkomen opwindends te creëren. Het was schokkend en volkomen uniek; herkenbaar Leeuwenkoning maar gemoderniseerd en complexer en specifieker (en dus universeler) gemaakt. Zwart is koning doet hetzelfde, in een nog essentiëlere mate. In de officiële Disney+ beschrijving van het project staat dat de superster de lessen van De Leeuwenkoning voor de jonge koningen en koninginnen van vandaag op zoek naar hun eigen kronen. En hoewel die synopsis nogal hokey is, is het ook waar - overal verwijst Beyoncé naar koningen en koninginnen niet als specifieke royalty's, maar als elke jonge zwarte persoon die probeert door deze wrede en lelijke wereld te komen. Het is een ongelooflijk gevoel en zou een tijdige update van de klassieker zijn geweest Leeuwenkoning thema's. Helaas gingen ze met de griezelig realistische wrattenzwijnroute.

in welke volgorde moet ik Marvel-films kijken

Het feit dat Zwart is koning debuteert op Disney+ voelt bijzonder moedig. Het debuteert meer dan een jaar na Favreau's De Leeuwenkoning , dus de synergetische eisen zijn niet zo dringend (hoewel natuurlijk een uitgebreide versie van Het geschenk daalt vandaag en bevat de aftiteling van de film, banger Black Parade). En, nog belangrijker, dit is een platform dat historisch gezien alles heeft afgeschrikt dat zelfs maar in de verste verte controversieel is. zij bedekten Daryl Hannah met blote kont erin Plons gebruikmakend van dezelfde digitale bonttechnologie die werd gebruikt op katten en geschopt Liefs, Victor naar Hulu omdat ze de snoezige queerness te pikant vonden. Maar hier zijn ze dan, met een 90 minuten durende ode aan Blackness, in een tijd van vurig raciaal debat. Dit is een film met gedurfde Afrikaanse beelden, waaronder wat bijna-naaktheid (hijg!) iemand ongemakkelijk. Zeker, Zwart is koning is het passieproject van de grootste popster ter wereld en sluit aan bij een van de meest geliefde eigendommen van het bedrijf. Maar het is ook een gewaagde, grensverleggende, soms kosmische rit door het continent (een recensie beschreef het terecht als Boom van leven voldoet aan Zwarte Panter ). Het is omarmen en accepteren en empathisch. En dat zou degenen met smaller visie op wat Disney+ zou moeten zijn. In plaats van, Zwart is koning verwerpt de squarish noties van Disney+. In plaats daarvan laat het ons zien wat het platform is zou kunnen . En dat is behoorlijk krachtig.

Klasse A

Zwart is koning wordt nu exclusief gestreamd op Disney+.